Vastgehouden IS-strijders in Syrië vormen nog steeds bedreiging

26-01-2018

Amerikaanse Koerdische milities in het noorden van Syrië houden honderden strijders van Islamitische Staat en hun familieleden vast in geïmproviseerde kampen, waardoor de Amerikaanse functionarissen bang zijn voor de mogelijkheid van het creëren van een broedplaats voor extremisten - het herhalen van een belangrijke fout van de oorlog in Irak.

Ondanks zijn bezorgdheid heeft de Trump-regering grotendeels afstand genomen van de gevangenen, die uit meer dan 30 landen komen en werden gevangen genomen of zichzelf hebben overgegeven na de ineenstorting van Raqqa vorig jaar, de zelfbenoemde hoofdstad van het Kalifaat van de Islamitische Staat.

In tegenstelling tot verdachte militanten van de Islamitische Staat die in het naburige Irak worden vastgehouden, grotendeels uit de noordelijke stad Mosul en omliggende gebieden, vallen de gevangenen die worden vastgehouden in de Koerdische regio Syrië in een legaal grijs gebied en hebben zij te maken met een onzeker lot voor de lange termijn.

De Koerdische autoriteiten spreken gerechtigheid uit in geïmproviseerde rechtbanken, maar de regio maakt nog steeds deel uit van Syrië en de Koerdische controle wordt niet internationaal erkend. Sommige landen zoals Rusland hebben aangegeven dat ze hun militairen zullen repatriëren, maar veel andere landen weigeren dit.

De detentie van de strijders van de Islamitische Staat is slechts één punt waarmee de Verenigde Staten worstelen in haar partnerschap met Syrische Koerden. Amerikaanse troepen vochten samen met Koerdisch geleide milities op het slagveld tegen de Islamitische Staat in Noordoost-Syrië, en het Pentagon vertoont geen teken van mogelijke terugtrekking van hen. Tegelijkertijd probeert Washington echter de escalerende spanningen te temperen in Syrië tussen de Koerdische milities en Turkije, een oude bondgenoot van de NAVO die de Koerden beschouwt als een terroristische dreiging.

Troepen van de 'Special Operations' van de Verenigde Staten die de Koerdische geleide militie, bekend als de Syrische democratische strijdkrachten, adviseren vingerafdrukken en andere zogenaamde biometrische gegevens van veel van de naar schatting 200 tot 300 gedetineerden, in ten minste drie kampen nabij Raqqa, te nemen. De Amerikaanse troepen ondervragen ook de gedetineerden om meer te leren over buitenlandse strijdersnetwerken en bedreigingen voor hun thuisland.

Maar Amerikaanse militaire functionarissen zien parallellen met de oorlog in Irak, waarin militanten, waaronder Abu Bakr al-Baghdadi, de huidige leider van de Islamitische Staat, jarenlang werden vastgehouden in Camp Bucca, een uitgestrekte Amerikaanse detentiefaciliteit aan de Koeweitse grens waar ze steeds verder radicaliseerden.

"Het is duidelijk dat we hebben gezien wat er gebeurt als je een groep hoog opgeleide, terroristische strijders hebt die lange tijd in detentie worden gehouden," zei kolonel Ryan Dillon, een woordvoerder van de door Amerika geleide militaire coalitie in Bagdad, in een telefonisch interview. "We willen dat niet meer zien, en het is iets dat we aanpakken."

Abu Bakr al-Baghdadi
Abu Bakr al-Baghdadi

De Trump-administratie heeft stilletjes een interagency-werkgroep opgericht, inclusief functionarissen van de afdelingen Staat, Defensie en Justitie, om de Syrische Koerden te helpen het probleem op te lossen. Maar Amerikaanse functionarissen lijken hun handen van het groeiende probleem te willen wassen, ondanks de potentiële veiligheid en humanitaire risico's.

"Buitenlanders die de wapens opnemen in Irak en Syrië en vervolgens gevangen worden genomen in het veld, worden niet noodzakelijkerwijs overgedragen aan de coalitie, noch is er enige vereiste dat de coalitie wordt geïnformeerd", zei de door Amerika geleide militaire coalitie in Bagdad in een e-mail.

Marc Raimondi, een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad van het Witte Huis, verwees alle vragen naar het ministerie van Buitenlandse Zaken. Toen hem om commentaar werd gevraagd, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken in een e-mail: "We werken aan de aanpak van problemen met IS-strijders die in andere landen worden vastgehouden. Dit omvat discussies met buitenlandse partners. "

Internationale hulporganisaties zoeken op lange termijn meer informatie over de omstandigheden in de kampen, met name over weduwen en kinderen van vermoedelijke strijders. "In Syrië zijn voeren we een discussies met betrekking tot toegang tot bewaring", zei Marc Kilstein, een woordvoerder van het Internationale Comité voor het Rode Kruis in Washington, die weigerde details te verstrekken om zijn werk in de regio niet in gevaar te brengen.

Een Koerdische journalist, Arin Sheikhmus (30) zei dat hij drie kampen bezocht had waar Arabische, Aziatische en Europese 'oorlogsgevangenen' werden vastgehouden. Hij zei dat hij maar liefst 100 vrouwen en kinderen had gezien die in hechtenis waren genomen om te worden overgedragen aan hun thuislanden, waaronder Rusland, Indonesië en Kazachstan. In ten minste één van de kampen werd een groot aantal van de gevangenen verdacht strijders uit Tunesië te zijn, zei een ambtenaar van de Verenigde Staten.

Mostapha Bali, een woordvoerder van de Syrische democratische strijdkrachten, zei dat de omstandigheden in de kampen voldeden aan de internationale normen, met name voor vrouwen en kinderen. Hij zei dat de Koerdische autoriteiten uitzoeken welke gevangenen echte strijders waren of dat het lokale burgers waren die door de Islamitische Staat werden onderdrukt in administratieve of medische banen en veilig kunnen worden vrijgelaten.

"Degenen die betrokken waren bij bloedvergieten, gevechten of aanslagen zullen voor de rechter worden gebracht en zullen worden gestraft, maar degenen die zich bij Daesh hebben aangesloten en in civiele sectoren hebben gewerkt, zoals medicijnen, verpleegkunde en gemeenten," zullen worden berecht door tribale bemiddelingspanels, zei hij, verwijzend naar naar een andere naam voor de Islamitische Staat.

Meneer Bali zei dat ongeveer 400 Syriërs door dit proces zijn vrijgelaten en voegde eraan toe dat de Koerdische autoriteiten probeerden andere gevangenen naar hun eigen land te repatriëren. Maar die inspanning wordt geconfronteerd met sterke tegenwerking.

"Sommige landen toonden meer belangstelling dan anderen bij het uitleveren van hun burgers", zei Nouri Mahmoud, een Koerdische woordvoerder. "Europese regeringen zijn tot nu toe terughoudend geweest om contact met ons op te nemen om hun burgers uit te leveren."

Khaled al-Ibrahim, een advocaat die gedaagden vertegenwoordigt in een speciaal hof voor terrorisme dat door de Koerdische autoriteiten wordt aangeduid als People's Defence Court, verdedigde in WhatsApp-berichten de gerechtigheid die wordt toegekend aan de verdachte islamitische Staat strijders.

"Elke gedaagde kan een advocaat krijgen om hun zaak te behandelen," zei hij. "Uitspraken komen na rechtszittingen en gepresenteerd bewijsmateriaal. We hebben niet het doodvonnis in de Noord-Syrische federatie. We martelen niet of krijgen geen bekentenissen met geweld. Onze gevangenissen zijn correctionele faciliteiten. '

Zelfs als de Koerdische autoriteiten, Amerikaanse functionarissen en hulporganisaties proberen de gevangenen van de Islamitische Staat in hechtenis te nemen, blijven er nog grotere zorgen bestaan ​​over die strijders die er nog steeds in het algemeen zijn.

Ongeveer 40.000 strijders uit meer dan 120 landen stortten zich de afgelopen vier jaar in de strijd in Syrië en Irak, zeggen Amerikaanse en andere westerse functionarissen. Terwijl duizenden stierven op het slagveld, zeggen functionarissen dat er nog vele duizenden de strijd hebben overleefd om weg te glippen naar conflicten in Libië, Jemen of de Filipijnen, of zijn ondergedoken in landen als Turkije. 

Van de meer dan 5000 Europeanen die zich bij deze gelederen hebben aangesloten, zijn er maar liefst 1500 naar huis gegaan, waaronder veel vrouwen en kinderen, de meerderheid van de rest zijn dood of vechten nog steeds, volgens Gilles de Kerchove, de belangrijkste antiterreur-beambte van de Europese Unie.

Europese geheime diensten hebben, samen met Interpol, belangrijke nieuwe databases van vermoedelijke buitenlandse strijders gemaakt. Europese spionageagentschappen en Europol hebben ook antiterrorismeknooppunten in ons land (Nederland) opgezet voor het delen van informatie en het in kaart brengen van de strategie.

De Veiligheidsraad van de Verenigde Naties keurde vorige maand unaniem een ​​resolutie goed waarin alle naties worden verplicht passagiersgegevens van luchtvaartmaatschappijen te verzamelen, zogenoemde watchlists bij te houden van bekende en vermeende terroristen en biometrische gegevens te verzamelen, zoals vingerafdrukken, om buitenlandse strijders te helpen ontdekken als ze proberen in te schepen.

In het veld jagen Amerikaanse gevechtsvliegtuigen en Koerdisch geleide grondtroepen op jacht naar de ongeveer 1.000 resterende Islamitische Staats strijders die zich verschuilen langs de vallei van de Eufraat bij de grens met Syrië en Irak. Amerikaanse contraterrorisme-ambtenaren geloven dat Baghdadi zich hoogstwaarschijnlijk verstopt in deze soennitische grensgebieden die zich uitstrekken over de twee landen.

In een Senaatshoorzitting deze maand waarschuwde David M. Satterfield, de waarnemend Midden-Oosten diplomaat van het ministerie van Buitenlandse Zaken, dat de top van Islamitische Staat nog steeds een bedreiging vormden. "Veel van zijn kernleiders en kaderleden hebben de strijd vermeden", zei hij. "Ze blijven aanwezig en ze blijven coherent."


Bron NY Times, auteur Eric Schmitt